La incursión del K-pop (BTS/Super Junior/Stray Kids) en Arabia Saudita lleva a reacciones comprensiblemente mixtas

Hace casi una semana, Super Junior y luego Stray Kids hicieron historia al convertirse en los primeros grupos de K-pop que actuaron en Arabia Saudita después de que se presentaron en el festival de la Temporada de Jeddah .

Recientemente, BTS anunció una fecha en Arabia Saudita también.

¿El problema con todo esto? Todos ellos son aparentemente parte de la serie Seasons que Nicki Minaj recientemente canceló debido a los continuos abusos de los derechos humanos, tal vez más notablemente la ejecución del periodista Jamal Khashoggi .

«Después de una cuidadosa reflexión he decidido no seguir adelante con mi concierto programado en el Jeddah World Fest», dijo Minaj en una declaración publicada en la Associated Press. «Aunque no quiero nada más que llevar mi show a los fans en Arabia Saudita, después de educarme mejor en los temas, creo que es importante que deje claro mi apoyo a los derechos de las mujeres, la comunidad LGBTQ y la libertad de expresión».

Ese cambio de opinión se produjo después de que la Fundación de Derechos Humanos le pidiera que cancelara su aparición, y siguen pidiendo a otros artistas que hagan lo mismo por razones bastante lógicas.

La estrella de pop británica Liam Payne aún tiene previsto actuar en un concierto la próxima semana en Arabia Saudita. El Festival Mundial de Jeddah financiado y autorizado por el Príncipe Heredero Mohammed bin Salman (MBS), uno de los peores violadores de los derechos humanos del mundo. La Fundación de Derechos Humanos insta a Payne a cancelar su actuación del 18 de julio y a utilizar su influencia global y su plataforma en solidaridad con las activistas de los derechos de las mujeres saudíes que actualmente están en prisión. Payne, un partidario declarado de los derechos de las mujeres y de los derechos de los GLBTQ+ , actuará para un régimen en el que la homosexualidad se castiga con la prisión o la muerte. En abril de este año, cinco hombres fueron decapitados por el gobierno saudí después de soportar meses de tortura y admitir que tuvieron relaciones sexuales con otros hombres.

La HRF envió a Payne y a sus directivos una carta en la que se describía la crisis de derechos humanos en Arabia Saudita, que está gobernada por un régimen totalmente autoritario bajo el cual no hay un poder judicial independiente, ni medios de comunicación independientes, y donde los ciudadanos no tienen libertad de pensamiento, expresión, religión o asociación. No hay garantía de independencia en la administración de justicia ni de respeto de los derechos fundamentales de las personas que viven en Arabia Saudita. Esto es especialmente cierto para quienes expresan abiertamente su desacuerdo con el gobierno, como las mujeres que abogaron por el levantamiento de la prohibición de conducir en Arabia Saudita y que actualmente se encuentran en prisión, donde están siendo sometidas a torturas con descargas eléctricas, flagelaciones y violaciones.

La HRF ha escrito individualmente a cada uno de estos intérpretes y se ha referido explícitamente a sus posiciones anteriores en cuestiones de derechos de la mujer, derechos de los LGBTQ+, política pública y brutalidad policial. En esas cartas se describe la desastrosa situación de los derechos humanos en Arabia Saudita, que está gobernada por un régimen plenamente autoritario bajo el cual no hay un poder judicial independiente, ni medios de comunicación independientes, y donde los ciudadanos no tienen libertad de pensamiento, expresión, religión o asociación. No hay garantía de independencia en la administración de justicia ni de respeto de los derechos fundamentales de las personas que viven en Arabia Saudita. Esto es especialmente cierto para quienes expresan abiertamente su desacuerdo con el gobierno, como las mujeres que abogaron por el levantamiento de la prohibición de conducir y que actualmente están en la cárcel, donde están siendo sometidas a tortura por descargas eléctricas, flagelación y violación.

A pesar de esto, Super Junior y Stray Kids ya han actuado como parte de Seasons, y en cuanto a BTS, el promotor Live Nation ha dejado claro que su concierto será parte del festival Riyadh Season .

Las superestrellas mundiales, BTS ha anunciado que actuarán en el Estadio Internacional Rey Fahd para su primer espectáculo en Arabia Saudita el viernes 11 de octubre, como parte de la temporada de Riad. El esperado espectáculo se sumará a su gira mundial de BTS «Ámate a ti mismo: Háblame», que fue coronada como la gira más importante de mayo, con una recaudación de más de 50 millones de dólares sólo durante ese mes, consolidando la posición de BTS como el mayor grupo pop del planeta.

Aunque supongo que no hay necesidad de creer en su palabra cuando las cuentas oficiales de la KSA lo dicen.

Aunque hay una gran controversia sobre los grupos de K-pop que actúan en el KSA, muchos fans también apoyaron a Super Junior y Stray Kids que van allí. Ahora la mayor parte del debate en el mundo del K-pop se centra en el BTS y en el primer concierto en solitario en un estadio del país, como The Korea Herald señaló recientemente. Los defensores del concierto de BTS dicen que esto es parte de la reforma que se está llevando a cabo en el país.

«Arabia Saudita es un país muy conservador y está tratando de abrirse más en los últimos años», dijo In Nam-sik, un profesor de la Academia Diplomática Nacional de Corea que se especializa en el Oriente Medio. «Hasta hace poco, los conciertos estaban prohibidos, pero el país empezó a reconocer que la gente quiere eventos culturales. Arabia Saudita quiere mostrar al mundo que está cambiando. Permitir que el BTS actúe en el país es un paso significativo en su esfuerzo de reforma.»

Los críticos dirían exactamente lo contrario. Esa actuación apoya a un régimen más interesado en reformar su economía que la sociedad, y está usando esto para tratar de documentar los horribles abusos de los derechos humanos. CodePink , que está abogando por un boicot, ha escrito a BTS una carta abierta pidiéndoles que se retiren del evento.

Tu mensaje positivo llamando a la gente a amarse a sí mismos y a hablar podría fácilmente llevarte a la prisión en Arabia Saudita y hacer que te decapiten. El joven bloguero saudí Raif Badawi, que hablaba por sí mismo pidiendo una sociedad más abierta y liberal, ha estado languideciendo en prisión con una sentencia de 10 años. El régimen saudí acaba de decapitar a 37 personas, entre ellas tres jóvenes detenidos como menores por participar en protestas pacíficas. Arabia Saudita no permite que los individuos LBGTQ+ sean quienes son – hace apenas tres meses Arabia Saudita ejecutó a cinco hombres por el «delito» de homosexualidad después de exigirles confesiones mediante la tortura. Miles de niños en el vecino Yemen están muriendo a causa de las bombas saudíes y las consecuencias de la guerra. Desde 2015 Arabia Saudita ha estado librando una guerra contra Yemen tan brutal que unos 85.000 niños menores de cinco años han muerto de hambre y más siguen pereciendo cada día. Según las Naciones Unidas, cada 10 minutos muere un niño yemení por la guerra y el hambre. El príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman aún no ha sido responsabilizado por el bárbaro asesinato del periodista del Washington Post, Jamal Khashoggi, cuyo cadáver fue cortado con una sierra para huesos. Aunque las mujeres sauditas han visto recientemente un pequeño aumento de sus derechos básicos, las mismas mujeres que hicieron campaña por el derecho a conducir en Arabia Saudita han sido arrestadas, encarceladas y torturadas – electrochoques, palizas, acoso sexual y waterboarding. En virtud del opresivo sistema de tutela masculina, las mujeres de Arabia Saudita necesitan el permiso de un hombre para viajar, estudiar, obtener un pasaporte, casarse y participar en otros acontecimientos de la vida.

En cuanto a Big Hit Entertainment , en quien descansa esta decisión en última instancia, parecen contentos de recoger el cheque y pasar a abordarlo en absoluto.

La agencia de BTS Big Hit Entertainment se negó a comentar la decisión de programar un concierto en Arabia Saudita.

Bien.

Entiendo que los fans del BTS se molesten porque el contragolpe se centra en la actuación del BTS en Arabia Saudita y no en Super Junior o Stray Kids, que en realidad lo hicieron primero. Dicho esto, tampoco son exactamente iguales. El BTS es obviamente más popular y ninguno de esos dos grupos ha construido su marca en torno a ser socialmente conscientes (como, por ejemplo, ser embajadores de UNICEF que hablaron en la ONU ), por lo que es natural que se mantengan en un nivel diferente. No puedes tener tu pastel y comértelo también, por así decirlo.

También entiendo a los proponentes de celebrar conciertos en la región. Estoy seguro de que hay fans que, de buena fe, realmente creen que estos espectáculos contribuyen al progreso de la región y/o simplemente quieren que los fans puedan ver sus favores. Además, entiendo los puntos en los que se producen abusos de los derechos humanos en América, China, Reino Unido y muchos otros países en los que actúan las estrellas del K-pop. Lo entiendo.

Sin embargo, como alguien cínico de la naturaleza humana, tengo que estar de acuerdo con quienes consideran que este repentino movimiento «progresista» en Arabia Saudita parece un intento de dar la fachada de una reforma social mientras que falta un cambio sustantivo, y tiene como objetivo principal ser una iniciativa de reforma económica y de relaciones públicas para la Corona. Y por mucho que entienda que se llame a lugares como Estados Unidos, lo que no tengo problema en hacer yo mismo porque no soy un nacionalista de mierda, hay niveles en cosas como esta y (por ejemplo) me alegro de poder escribir estas críticas sin riesgo de ser asesinado o encarcelado por el gobierno.

Personalmente, espero que los BTS se retiren del concierto ya que tienen el potencial de marcar el tono en la región para el K-pop, en general. Pero si no lo hacen, no creo que se refleje tan mal en la BTS como lo hace Big Hit, aunque ciertamente contaría como una decepción.

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Lecturas adicionales: «K-Pop y Arabia Saudita: Lo que hay debajo» – Seoulbeats

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